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資訊自由與著作權保護的平衡----談搜尋引擎對侵權內容的免責界限(上)

文 / 郭聯彬
【台灣法律網】


網際網路互連的特性,使人類的資訊交流達到了前所未有的高峰。如何在浩瀚的網海找到適合、有用的資訊,當是所有網路使用者關心的課題。「搜尋引擎」(search engine)的發明,帶給網路使用者極大的便利,節省了無數的人力與通訊成本。然而,搜尋引擎同樣可以協助人們找到違法的內容,一旦在網路上發生著作權侵害的事件,搜尋引擎無形中也產生了助長的效果。此時,搜尋引擎是否應該對違法的內容負責,是個值得研究的問題。

搜尋引擎服務的性質

網際網路上的商業活動,有許多異於傳統產業的商業模式。除了直接透過網路進行的線上交易外,業者也會提供各式各樣的服務來吸引大眾使用,有些直接就服務向使用者收費,有些則免費提供服務,再藉由廣告的經營來間接獲利。網路上可以提供的服務種類非常多,例如提供網路連線(access)服務、電子郵件帳號、儲存空間,以及電子佈告欄、線上聊天室、線上交易平臺等各種應用服務,其中搜尋引擎可說是人人都用得到的必備工具,是網路使用者用來尋找網路資源的最好幫手。

網際路發展初期,經營所謂「入口網站」的業者,所提供的服務即是搜尋引擎,例如美國的「Yahoo!」、臺灣的「蕃薯藤」等。隨後入口網站逐漸增加各種多樣化的服務,但搜尋引擎的功能仍屬最主要的服務項目。目前搜尋引擎的功能大致可分為三類,分別是「網站搜尋」、「全文搜尋」和「檔案搜尋」:

(1)「網站搜尋」的功能,是從業者所建立的網站登錄資料庫中,以關鍵字找出相關網站,資料庫的內容除了初期由業者自行收集整理的網站資訊外,也藉由開放網路使用者自行登錄的方式,持續豐富其內容。「網站搜尋」的結果畫面,會包含相關網站的名稱、簡介及網站首頁的超連結(範例:搜尋「免費電子郵件」)。 (2)「全文搜尋」的功能,則是透過稱為「機器人」(robot)或「蜘蛛」(spider)的自動化程式,不斷在網際網路上四處蒐集資料,經過系統化地整理,建立起具有索引功能的龐大資料庫,當使用者輸入關鍵字檢索時,搜尋引擎程式便由資料庫中檢選出相關的網頁或檔案名稱,並將其摘要內容或檔案名稱,連同其原始所在的超連結,一併顯示於搜尋結果網頁中(範例:搜尋「ePublishing」)。 (3)「檔案搜尋」的功能,原理與「全文搜尋」很類似【註一】,同樣是透過自動化的電腦程式建立資料庫,不同之處在於所搜尋的對象為特定的檔案名稱或檔案描述(description),並非網頁全文。近來流行的MP3檔案搜尋即屬之。

搜尋引擎的特色,在於其本身並不生產任何內容,卻能讓使用者找到其他網站的有用資訊。從搜尋引擎的原理來看,搜尋引擎並不是為使用者「收集」資訊,而是「告知」使用者所需要的資料「在何處」。因此,當某個網站或網頁內容侵害著作權或含有其他違法資訊時,搜尋引擎仍會一視同仁地找出來,於是客觀上對於這些不當資訊的散布仍有一定程度的助長效果。去年七月間,國內即有出版業者以間接侵害著作權為由,對國內著名的搜尋引擎業者「蕃薯藤」提出告訴。在此事件中,搜尋引擎業者原則上並不必為其他網站的侵權內容負責,而告訴人的主要目的也是宣傳造勢,而非真要追究侵權責任【註二】。但搜尋引擎得以免責的理由為何,在網路著作權的領域是個饒富意義的問題。


誰該對侵權的內容負責

受法律保護的著作,若未經授權出現在網路上,其間必然有「重製」的過程,除有符合「合理使用」的情形外,行為人將會侵害著作人的「重製權」及「散布權」【註三】。原則上,實際為「重製」或「散布」行為的人必須負侵權的責任,例如某網站之經營者基於營利之目的,未經同意而擅自將他人創作的文章(受有著作權保護)製成網頁,置於網站上供人瀏覽、下載,由於網頁的製作必然構成重製(至少會儲存在某個伺服器的硬碟中),該網站經營者的行為將直接構成著作權的侵害,毋庸贅言。

此外,某些行為雖然沒有直接構成「重製」或「散布」,仍有可能因為對權利的侵害有實質上的幫助,而須負「間接」的侵權責任。美國法上有「輔助侵害(contributory infringement)」與「代理侵害(vicarious infringement)」的概念,在我國則可透過民法上的「共同侵權行為」或刑法上「幫助犯」的規定令行為人負責。這些規定的要件雖不盡相同,但卻有一個共同的前提,就是行為人對於侵權的事實必須「知情」。若行為人根本不知道自己的行為正在助長著作權的侵害,就沒有理由要求他負責。

權利遭受侵害的著作人,會希望搜尋引擎業者負起把關的責任,不要讓盜版的內容輕易的被找到,以避免損害的擴大;搜尋引擎業者則表示很難針對龐大的資料一一加以審查。假如搜尋引擎業者事實上沒有對內容審查,當然無從得知所搜索的資料究竟有無侵害著作權。依照我國現行法的解釋,很難認為構成幫助犯或共同侵權行為,因為業者根本不具有幫助的「故意」。反之,若法律賦與搜尋引擎業者審查內容的義務,則業者將無法卸責,但面對如此廣大的資料,相信沒有一家業者有能力經營下去。單純的搜尋引擎,大致不會構成間接侵權。問題在於,有些情形下行為人究竟「知情」與否,並不是那麼容易判斷。例如Napster所提供連結的對象是以MP3音樂檔為主,其中有相當大比例都是未經授權的歌曲,Napster是否真能主張「不知情」,恐怕就很值得懷疑。這種網路上的活動,早期並沒有類似的案例可供援引,像這樣介於知與不知之間的情形,要以既有的法律概念來分析,難免會發生爭議。近年來美國法院就網路業者對於他人侵害著作權行為應否負責,原則上也傾向於視其是否知情及可得知悉而定。

 (待續)

(原載於「新視界 ePublishing」第九期,2001年7月)

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作者簡介
郭聯彬
輔仁大學法律研究所碩士
專長領域為著作權法及資訊、網路相關法律
目前任職於網路產業
Email:Lianbin@mail.com
網頁:http://Go.to/Lianbin

 

 

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